Wellness

Lorem ipsum dolor sit amet, ex sed nostro pertinax. Aeque placerat ne eum.

Latest Posts

    Sorry, no posts matched your criteria.

facebook instagram twitter

Lake Atitlan: de mooiste bezienswaardigheden & beste tips

atitlan guatemala

Lake Atitlan is één van de meest favoriete bestemmingen in Guatemala en dat is niet voor niets. Het kratermeer – dat op een hoogte ligt van 1500 meter – wordt omringt door drie gigantische vulkanen: Atitlan, Tolimán en San Pedro. Mooie uitzichten gegarandeerd! Reis je door Guatemala, sla dan een bezoek aan Lake Atitlan zeker niet over. We delen de leukste plekjes, toffe activiteiten en beste tips met je in dit blog.

Het kratermeer heeft een oppervlakte van ongeveer 130 km2. Aan de oever liggen een aantal dorpen, die allemaal nét even anders zijn. In sommige van deze dorpen leeft de inheemse bevolking, die vaak naar de oude Maya tradities en gebruiken leeft. Het grootste dorp is Panajachel, in de volksmond “Pana” genoemd. Vanuit hier reis je gemakkelijk per boot naar andere dorpen. Rond Lake Atitlan is er genoeg te doen en er hangt een relaxte sfeer. Veel reizigers blijven dan ook langer dan gepland.

In dit blog:

reisblog

Wat te doen bij Lake Atitlan?

In en om Lake Atitlan is enorm veel te doen. Maak een kanotocht, bekijk de zonsondergang, geniet van het uitzicht met een bak koffie, hike een vulkaan, bezoek een markt of wandel door één van de dorpen. Natuurlijk kun je ook gewoon een paar dagen relaxen aan het meer. Wat ga jij allemaal doen?

Bezoek de verschilende dorpen

Met de boot vaar je zo van het ene dorp naar het andere dorp, dit kost Q25 (€3) voor een enkele reis. Houd je van meditatie en massages bezoek dan San Marco, ook wel het hippie dorp genoemd. Slenterend door de smalle straatjes, hoor je veel reggaemuziek. Op zoek naar gezellige drukte en vertier? San Pedro is het backpackersdorp met bars, cafés en restaurants. Na Panajachel is San Pedro het meest populair.

Dicht bij Panajachel ligt Santa Cruz, één van de rustigste dorpen. Vanaf hier heb je een schitterend uitzicht over het meer. Ben je in voor een stevige hike? Loop dan vanaf hier via een steile bergweg in zo’n half uur naar het kleine dorpje Jaibalito. In het dorp San Juan vind je veel winkels met lokale kunst, schilderijen, geweven kleden en geborduurde doeken. Bekijk ook de muurschilderingen in de omgeving van de kathedraal. Bezoek Santiago de Atitlan om een kijkje te nemen bij de inheemse cultuur. Ga op zoek naar de spirituele held Maximóm, een houten pop waar nog dagelijks drank en sigaretten wordt geofferd, in de hoop dat hun wens in vervulling gaat.

Hike naar Indian Nose

Als je in San Pedro de Laguna bent, zie je een berg ten noorden liggen, vlakbij Santa Clara. De berg dankt zijn naam aan het silhouet van een hoofd. Het hoogste punt is de neus. Indian Nose is te bereiken via San Pedro de Laguna en Santa Clara. Aangezien de berg op een privéterrein ligt, wordt er entree gevraagd van Q50. De wandeling is het adembenemend, je hebt uitzicht over 6 vulkanen. Naast de drie vulkanen rondom Lake Atitlan, zie je ook de vulkanen rond Antiqua: Fuego, Acatenango en Aqua. Vertrek vroeg, zodat je vanaf de berg de  zonsopgang kunt bekijken. Wij raden je aan om de Indian Nose altijd met een gids of tour te boeken, aangezien er regelmatig meldingen zijn van berovingen.

indian nose atitlan

Beklim de San Pedro Vulkaan

Wandel langs koffie en avocado plantages naar een hoogte van 3000 meter. Het is een pittige klim van zo’n 3 uur. Op deze hoogte is er minder zuurstof in de lucht en dat merk je! Ongeveer één op de vier mensen krijgt last van hoogteziekte. Symptomen zijn hoofdpijn, misselijkheid, duizeligheid en kortademigheid. Doe rustig aan en drink genoeg water. Het uitzicht is het meer dan waard, je kijkt kilometers over Lake Atitlan. Check vooraf het weerbericht, want het is zonde als je letterlijk met je hoofd in de wolken zit 😉

Verken het meer per kano

Niets leuker dan zelf op pad gaan toch? Verken het meer met een sup of kano. Bij de meeste hotels die aan het water liggen, zijn deze gratis of te huur. Heb je weinig ervaring met suppen, kies dan voor een tour met gids. SUP Atitlan heeft diverse leuke tours.

lake atitlan kano

Volg een workshop

Steek de handen uit je mouwen en volg een interessante workshop. Ga bijvoorbeeld een workshop schilderen in het dorp San Pedro en maak kennis met verschillende verftechnieken. Of leer weven en wol verven volgens de traditie van de Tz’utujil-wevers in San Juan. Zij maken hun eigen draad van biologisch katoen en verven met natuurlijke kleurstoffen. 

Bezoek Chichicastenango

Op donderdag en zondag vind je hier de kleurrijkste markt van Guatemala. De markt is een doolhof van kraampjes met tassen, kleden, kleding, poncho’s en meer. Chichicastenango of ChiChi is een belangrijke ontmoetingsplek voor de inheemse Maya bevolking. Je ziet klederdracht in allerlei felle kleuren, een bijzondere ervaring. Tip: bezoek de markt in de ochtend! 

lake atitlan markt

Naast de markt is er nog meer te zien in ChiChi zoals de katholieke Santo Tomás kerk in het centrum (gratis entree). Neem de ingang aan de zijkant, die speciaal voor toeristen is. Op de trap voor de kerk liggen bloemen, staan sjamanen te zingen en wordt er met wierook gezwaaid. De kerk wordt nog regelmatig gebruikt voor diverse Maya rituelen. Laat je camera thuis, want dat wordt in de kerk niet gewaardeerd. Bezoek ook meteen de kleurrijke begraafplaats. 

chichi
chichi kerk

Net buiten het centrum vind je Pascual Abaj een Maya altaar op een heuvel. Hier brengt de inheemse bevolking nog steeds offers en worden er, door sjamanen ceremonies gehouden. Indrukwekkend om dit te zien!

TIP ♥ – Vanwege zakkenrollers en berovingen raden we aan om met een groep of gids de begraafplaats en het Maya altaar te bezoeken.

eten op reis

Eten bij Lake Atitlan

Rond Lake Atitlan zijn er genoeg restaurants om uit de kiezen. Op zoek naar lokale gerechten, vegetarisch eten of Amerikaanse burgers? Het kan allemaal.  Onze favoriete restaurants bij Lake Atitlan:

  • Restaurant Idea Connection
    Dit is een fijne plek voor een lekker ontbijt. Het Italiaanse restaurant serveert o.a. goede koffies, smoothies, omeletten en vers gebakken brood uit hun eigen bakkerij. Kies een plekje in de sfeervolle tuin of haal een ontbijtje to-go.

  • Il Giardino
    Love is in the air! Voor een romantisch diner moet je in het dorpje San Marcos zijn. Een super locatie, fantastisch eten en een gevarieerd menu met pizza, pasta’s, zeevruchten, steaks en nog veel meer.

  • Smokin’ Joes
    BBQ-lovers opgelet, want dit “pop-up” restaurant in San Pedro en Panajachel is zeker de moeite waard. Ze zijn alleen open in het weekend en als het weer het toelaat. Kies uit smakelijke spareribs, pulled pork of sappige steaks. Bijgerechten zoals aardappelpuree, maiskolven en pasta mag je gratis en onbeperkt opscheppen. Een leuke plek om andere reizigers te ontmoeten.

  • Deli Jasmijn
    Geniet van een lekker ontbijt of lunch in de weelderige tuin. Op de uitgebreide menukaart staan veel gezonde opties. De meeste lunchgerechten zijn vegetarisch, maar ook kip en burgers staan op het menu. Probeer als ontbijt eens een smoothie of pannenkoek met banaan. Must try: limonade met chai, héérlijk!

  • Circus Bar
    Misschien wel de meeste bekende bar van Lake Atitlan. Naast goede pizza’s, en andere gerechten hebben ze een uitgebreide drankenkaart. Op vrijdag – en soms ook in het weekenden – is er live muziek.

  • Yakitori de Cava
    Ben jij net als ons gek op de Aziatische keuken? Dan is dit restaurant een aanrader. Het menu is niet uitgebreid, maar ze hebben fantastische curry’s, teriyaki-spiesjes en roerbakgerechten. Probeer hun home-made ginger ale! 
overnachten op reis

Overnachten bij Lake Atitlan

In de dorpen rondom het meer zijn genoeg leuke slaapplekken te vinden. Vanaf Panajachel – het grootste dorp – vertrek je gemakkelijk per boot naar één van de andere dorpjes. Dit is een goede uitvalsbasis met ruime keuze aan accommodatie, restaurants en winkels. Heb je weinig tijd? Kies dan voor een slaapplek in Panajachel. Andere leuke dorpen om te overnachten zijn San Pedro, Santa Cruz, San Marcos, San Juan en Santiago Atitlan. Dit zijn onze favoriete slaapplekken rond Lake Atitlan:

  • Hotel El Sol – vanaf €25 per nacht (Panajachel)
    Een kleurrijk Guatemalteeks hotel op één kilometer vanaf het centrum met een mooie tuin. Schone kamers en vriendelijk personeel. Handig: er is gratis water en koffie beschikbaar.

  • Amigos – vanaf €31 per nacht (San Pedro)
    Wakker worden met uitzicht over het meer? Dit hotel ligt in het centrum van San Pedro de Laguna, dichtbij de kleine haven. De kamers zijn comfortabel en het personeel vriendelijk. Verder beschikt het hotel over een excursiebalie, gratis Wifi, geldwissel service en een gedeelde keuken. Plus: er is een groot dakterras met hangmatten!

  • Eco-Hotel Mayachik – vanaf €35 per nacht (San Juan)
    Slaap in een bungalow met uitzicht op de bergen! Eco-Hotel Mayachik ligt in San Juan La Laguna, op 16 km van Panajachel. Dit hotel ligt iets buiten het dorp op een rustige locatie. Geniet van een vegetarische maaltijd in het bijbehorende restaurant, wandel door de tropische tuin of lees een boek vanuit een hangmat.

  • Eco Hotel Uxlabil Atitlán – vanaf €47 per nacht (San Juan)
    Dit prachtige eco hotel met restaurant ligt direct aan het meer in San Juan de Laguna. Via de grote tuin – met klein zwembad – kom je bij de privé aanlegsteiger. Je mag gratis gebruik maken van de kano’s. Het ontbijt is hier echt een aanrader.

  • Hotel La Casa del Mundo – vanaf €59 per nacht (El Jaibalito)
    Een van de mooiste locaties aan het meer. Waar je ook zit, je hebt een geweldig uitzicht! De inrichting van de kamers is erg sfeervol. Helaas hebben de meeste kamers een gedeelde badkamer, maar de rest maakt dat allemaal goed. Houd wel rekening met veel trappen lopen. 
lake atitlan village
vervoer reis

Hoe kom je bij Lake Atitlan?

De meeste reizigers bezoeken Lake Atitlan tijdens een rondreis door Guatemala of Midden-Amerika. Vanuit Nederland zijn er helaas geen rechtstreekse vluchten naar Guatemala. Inclusief tussenstop (meestal Panama City of Atlanta) vlieg je in ongeveer 18 uur naar Guatemala City. Een retourticket ligt ergens tussen de €500 en €800,  afhankelijk van de luchtvaartmaatschappij en de duur van de tussenstop. Check voor vliegtickets Skyscanner of Cheaptickets.nl. Heb je een geschikte vlucht gevonden? Boek deze dan rechtstreeks bij de betreffende luchtvaartmaatschappij. 

Vanaf Guatemala City

Vanaf Guatemala-City rijd je met een bus in zo’n 6 uur naar Lake Atitlan. Bijna alle bussen rijden eerst naar Antigua, een eerste logische eerste stop. Wil je rechtstreeks naar Panajachel, pak dan vanaf het vliegveld een shuttlebus (45 USD). Deze maakt een stop in Antigua, maar rijdt daarna door naar Panajachel. Zit je in een hotel in Guatemala City, dan halen ze je gratis op.

Ben je wat avontuurlijker aangelegd, neem dan de bus van Rebuli busstation. Dit is de lokale “chickenbus” naar Panajachel. Deze manier van reizen is goedkoper (15 USD), maar je hebt aardig wat tijdrovende tussenstops. Een uitzondering is de first class bus, die alleen om 07:30 uur in de ochtend vertrekt. De oude, kleurrijk beschilderde Amerikaanse schoolbussen vertrekken om het uur tot halverwege de middag vanaf Zone 1.

Vanaf Belize

De makkelijkste optie is vliegen, alleen is dit vrij prijzig. Een enkeltje vanaf Flores naar Guatemala City kost rond de €100. Vanaf daar moet je nog met een bus of shuttle naar Lake Atitlan (zie hierboven). Een andere opties is om vanaf Flores een minivan / shuttle te nemen naar Lake Atitlan, wat circa €15 kost. Je bent gemiddeld 8 uur onderweg. Zit je in Belize City, neem dan eerst een bus naar Flores. Dit is een rit van 5 uur en kost rond de €15.

Wil je meer luxe en geen kostbare dag aan reistijd verliezen, kies dan voor de nachtbus (Fuente del Norte) naar Guatemala City. De rit duurt 9 a 10 uur, maar als je slaapt merk je daar weinig van. Boek je via je accommodatie of een lokaal excursiebureau, dan is de transfer van Guatemala City naar Panajachel ook meteen geregeld. Totaal ben je hiervoor rond de €75 kwijt.

Vanaf Mexico

Wil je vanuit Mexico naar Lake Atitlan? De meest gebruikelijke route is met een shuttlebus vanuit San Cristóbal de las Casas. De reistijd vanaf San Cristóbal, Mexico naar Lake Atitlan in Guatemala bedraagt ongeveer 11 uur. Een ticket kost rond de 50 USD. De meeste shuttlebusjes vertrekken in de ochtend om 08.00 uur. Vanaf de grensovergang is het nog 5 uur rijden. Je komt rond 20.00 uur aan in Panajachel.

TIP ♥ – Boek je accommodatie in Panajachel alvast, dan zet de shuttlebus je daar af. 

beste reistijd

Beste reistijd voor Lake Atitlan

Guatemala kun je het hele jaar door bezoeken. De temperatuur is aangenaam, maar houd wel rekening dat in de temperatuur snel kan dalen als je op een vulkaan bent. De beste reistijd voor Lake Atitlan is van november tot april. De temperatuur is dan vaak tussen de 22 en 27 graden en er valt over het algemeen weinig regen. Check bij het plannen van een activiteit altijd de vooruitzichten, zodat je niet overvallen wordt door slechte weersomstandigheden. 

lake atitlan zonsondergang

Wil je meer weten over Lake Atitlan of heb je vragen of advies nodig voor één van jouw reizen? Volg ons op Instagram voor nog meer tips en reisinspiratie!

Een van de beste boeken om mee te nemen op jouw reis is de Lonely Planet Guatemala. Zo ben je goed voorbereid en haal je alles uit je reis.

Post a Comment